Kiev Study

Three communications takeaways from the Russia-Ukraine war

A picture is still worth a thousand words, or maybe even more
A dead Russian soldier is lying on the ground, the fallen snow has already covered parts of his still body and cloaked his face. From an editorial point of view, this photograph was ideal: It easily passes the “morning coffee test” meaning; the readers won’t skip a beat while sipping their cappuccino and eating their croissant. The death in the photo is subdued, artsy, almost like an impressionist winter painting by Pissaro. It’s not a lacerated body, there’s no blood. It is a death that can be spread across the front page of one of the most important and influential newspapers in the world, the New York Times (click to see, bottom right).

The power of this photograph, published on the 26th of February, lies not only in its blood-curdling outcry, but also in that it hits hard for the West’s collective memory. Although we’re not exactly ameture war historians or especially avid for WW2 trivia, we know a thing or two about Operation Barbarossa and the Soviet Winter Counteroffensive that followed six months later. The German imperiousness when speeding eastward — overlooking the importance of good logistics and forgetting that the Soviets were better prepared for the bitter cold than they were — memories of that time are not invoked.

The renowned warzone photographer, Tyler Hicks, is well aware of these collective memories. That is how, in one single frame, he succeeded in conveying multiple messages: Here we are 80 years later, and the tables have turned. The Russians are in the role of the Nazis; The Russians have taken on the role of the foreign occupiers, that will only be diggin their own graves the further they advance; The Russians started this hubris war, and behind every such hubris is the anonymous soldier, left to die alone in the snow.

While the soldier is dead, the printed press is very much alive. This powerful photograph, alongside hundreds more of iconic photos amounting as the war rages on (the Ukrainians hiding underneath a destroyed bridge, the empty baby carriages waiting for Ukrainian mothers on the border with Poland and more), remind us that conventional journalism is still alive and kicking. It’s true that in today’s era, every bypasser with a smartphone can be as influential as the biggest news agencies. And yet, the professional, senior journalists that have “boots on the ground” will be the ones to provide the powerful stories that shatter all previous conceptions in a way that no manufactured tik-tok sensation will ever be able to do.

PR as Artillery
The balance of power was clear from the start: Ukraine vs. the Russian military-monster is not fair play, not with regards to manpower or equipment. By now, and even a fortnight into the war — Ukraine should have already been swallowed whole. The fact that they are still standing has a lot to do with their unconventional weaponry: a series of wise PR moves.

First of all, Putin vs. Zelensky — The former is poker-faced, discommunicative, and his fans seem to flock to his negative traits: he’s belligerent, cold-hearted, brutal and somewhat of a sociopath. The latter is a former comedian and TV star that found himself governing a country and eventually fighting on the battlefield. Here too, there is no symmetry of power. But Zelenski made good use of all of his cards: his military swag, his approachability with the press and his numerous appearances in besieged Kiev. Contrary to Putin’s stifling stiffness, Zelenski responded with overflowing cuteness even in the most difficult of times. You may ask yourself, what is he gaining? Ukraine still experienced heavy bombardments and lost big territories.

The answer is that in the first days of the Russian invasion, when Russian troops still weren’t advancing deep into Ukraine, the openness and accessibility of the Ukrainians made a big impact on global public opinion. The NATO countries that preferred to be let off the hook by “sending thoughts and prayers” (and hoped that our indifferent world would soon move on to the next disaster), quickly understood that they cannot stand idly by without interfering. Ukraine's effective PR curbed the pace of the Russian tanks and shells.

Behind every sentence in Hebrew is a Jew in a Shtetl
What does hearing a name like “kharkov” stir inside of you? And not just Kharkov, but Lviv, Zhytomyr, Odessa and Kherson? These are seemingly foreign names of far away Ukrainian towns. But we don’t like Eastern Europe. The Jewish-Israeli collective memory is now being reminded of the hardship of exile when hearing these names. The bitter cold, the marches in the snow, forests, towns and entire communities that perished in pogroms and war. Antisemitism, Nazism, Partisans. Nazi collaborators, Demjanjuk, and the Holocaust. And it doesn’t matter if you're Askenazi or Mizrahi or go by none of those identities, these are matters that were meant to be repressed. It is precisely these scenes and locations that stand in contrast to the blue skies of Zionism, sun-tanned boys and girls and orange groves.

But behind every sentence in Hebrew is a diaspora Jew from the Shtetl, and reality forces us to contend with Zhytomyr, Kharkov, Lviv and Odessa. Whether we like it or not, they’re coming right at us. These memories are invoked when commentators draw out the invasion route of the Russian troops against the helpless Ukrainians, or so we’re told by people that, until a minute ago, were experts on epidemiology.

So what does this Putin guy want? What is the reason for this ruthless and cruel act? Who in the world is supposed to benefit from a conflict that may result in a disastrous world war, that we in Israel may also be affected by?

These questions are so inexplicable and bewildering to us, and the press alike, that the only way to handle them is to flood the public with information. Maps, charts, positioning of forces, infographics with too many red arrows to follow, and many names of freezing and far away towns that we extract from our collective Holocaust memories, reciting them, trembling. Notice how the words “an orphanage for Jewish orphans” made us all jump, when refugees started arriving in Israel. It triggered our deepest ancestral traumas.

Although the future remains unknown, we already know that the past was bad. But maybe the past is our comfort zone?

חלי אריה

יועצת תקשורת

בוגרת תואר ראשון בפרסום ובתקשורת שיווקית.

בעלת ניסיון רב בניהול פרויקטים מורכבים תחת לוחות זמנים צפופים ובניהול אירועים גדולים ללקוחות פרטיים ועסקיים.

בתחום יחסי הציבור חלי התמקצעה בעולמות הצרכנות ועומדת בקשר שוטף עם מגוון רחב של לקוחות מהמובילים בשוק.

לילך דמתי

מנהלת משרד

בעלת ניסיון רב בעולם השיווק והפרסום, מילאה שורת תפקידים, ובהם מנהלת מכירות ומנהלת מסחרית בגופי מדיה שונים.

מתן גרינשטיין

מנכ"ל

מתן גרינשטיין, מנכ"ל

מתן שימש בתפקידים בכירים בחטיבת דובר צה"ל, בתפקידו האחרון כראש ענף התקשורת בחטיבה (בדרגת סא"ל)

שירותו של מתן בחטיבת דובר צה"ל נפרס על פני 15 שנה. בין השנים 2008-2011 כדובר פיקוד העורף ובין השנים 2011-2014 כראש מדור תא הכתבים הצבאיים בענף תקשורת ובמסגרת תפקיד זה ניהל את מדיניותו התקשורתית של צה"ל במהלך המבצעים  עופרת יצוקה, עמוד ענן וצוק איתן

לאחר מכן מונה לפקד על יחידת ההסרטה של דובר צה"ל שריכזה את תחום המדיה ביחידה בשגרה ובחירום
גרינשטיין החל את דרכו בדוברות אוניברסיטת חיפה וזאת לצד לימודי תואר ראשון בהצטיינות בתקשורת במכללת עמק יזרעאל

הגר לוין

סמנכ"לית תפעול

בעלת ניסיון של למעלה מעשור בתקשורת וניהול קמפיינים מסחריים וציבוריים. פיתחה ב-unik את תחום ההפקה, וצברה רזומה מרשים של הפקות ללקוחות: מסיבות עיתונאים, אירועי מדיה, השקות בינלאומיות ועוד. בעלת תואר שני במדיניות ציבורית מאוניברסיטת תל אביב.

עמית קרייזל

יועצת תקשורת

בוגרת מכינת גליל עליון, מדרשה למנהיגות חברתית. את שירותה הצבאי עשתה בחטיבת דובר צה"ל, ובמסגרתו הייתה דוברת חטיבת תותחנים. בין לקוחותיה במשרד תוכלו למצוא את פורום חברות הקדישא, מועצת הקהילות והקבוצות המשימתיות והבינתחומי.

שי כהן-ויינברגר

יועצת תקשורת

בוגרת מערך דובר צה"ל. במסגרת שירותה ביחידה עבדה באופן שוטף אל מול כלל מערכות התקשורת המודפסת בפריסה הארצית וכן אל מול אתרי האינטרנט השייכים להם.  בין לקוחותיה במשרד תוכלו למצוא את שפיר הנדסה בע"מ, מכון אהרן, הרשות השנייה לטלוויזיה ורדיו

מאיה ארדיטי

יועצת דיגיטל

בעלת תואר ראשון בפרסום ותקשורת שיווקית. בעלת ניסיון של ניהול לקוחות ממשרד פרסום וכמתאמת שיווק בחברת יבואנית רכב מובילה בארץ. בעיצומו של תואר שני במנהל עסקים

מיטל נעים

יועצת תקשורת

בעלת ניסיון של 20 שנה בתחום הייעוץ התקשורתי והאסטרטגי. במהלך השנים טיפלה במגוון רחב של לקוחות בתחום הכלכלה ושוק ההון. החל מחברות ציבוריות, חברות נדל"ן, בתי השקעות, גופי רגולציה וכלה בניהול משברים בגופים פיננסיים. בעלת תואר ראשון בניהול ותקשורת

שי פלטניק

יועצת דיגיטל

שי פלטניק, יועצת דיגיטל
שי היא בוגרת חטיבת דובר צה"ל, ואשת שטח אמיתית (כדוברת לשעבר של חטיבות שונות בגבול מצרים וירדן).
במסגרת שירותה ביחידה אף זכתה שי לאות ההצטיינות של היחידה לשנת 2020.
כיום, לצד עבודתה כיועצת תקשורת, לומדת שי תקשורת וניהול.

עידו דוד כהן

יועץ תקשורת

שירת בגלי צה"ל כמפיק, עורך ומגיש במחלקת החדשות, ולאחר מכן כעורך בחדשות 10 בתכניות כמו המהדורה המרכזית, 'היום שהיה', 'לילה כלכלי' ואחרות. עידו הוא גם עורך דין מוסמך, בוגר תואר ראשון במשפטים באוניברסיטת תל אביב, שם שימש כעוזר מחקר לפרופ' איל גרוס והיה בין מייסדי ועורכי מאגר המידע המקוון "משפט ולהט"ב".

אורן ורמוס

ארט דירקטור

מעצב גרפי ופרסומאי, היה ארט דירקטור במשרדי פרסום מובילים. עומד מאחורי עשרות קמפיינים עבור מפרסמים כמו בזק, הוט, פיג'ו, פרטנר, טובורג, קינלי סודה, תאגיד השידור כאן ועוד. עיצב גם קמפיינים פוליטיים וחברתיים. בוגר המרכז האקדמי לעיצוב ויצו חיפה, שם הוא מלמד כיום פרסום.

דקלה אברג'יל

עוזרת אישית לבעלי החברה

בעלת ניסיון רב במגזר הפוליטי והעסקי ובליווי קמפיינים ומאבקים. ליוותה בכנסת במשך 12 שנים את העשייה של השרים ויושבי ראש מפלגת מרצ לשעבר יוסי שריד ז"ל וחיים אורון (ג'ומס), ולאחר מכן עבדה 6 שנים עם יו"ר קבוצת הראל ביטוח ופיננסים.

Noa served for six years as an officer in the IDF Spokesperson’s unit, mainly in operational field units, including the Kfir Brigade and the Gaza Division, and took part in managing some of the most complex and well-publicized challenges and media crises’ that the IDF has faced in the past few years such as the Hebron shooting incident with Elor Azaria and the ongoing security deterioration in the area surrounding the Gaza strip. She is currently studying political science and sociology in The Academic College of Tel Aviv–Yaffo.

Noa Cohen

Media consultant

ישראל רובינשטיין

ראש המחלקה החרדית

בני-ברקי במקור ובנשמתו, תושב אופקים ובוגר ישיבת זרועה שבנגב. מומחה בתקשורת חרדית על כל גווניה. ייצג מספר רב של לקוחות בעלי פרופיל תקשורתי גבוה במהלך הקריירה שלו, בעל ניסיון רב הן ביחסי ציבור קלאסיים והן בשיווק דיגיטלי בעולם החרדי. בתפקידו מרכז ישראל את כלל פעילות החברה אל מול עיתונאים ומשפיענים מהחברה החרדית.

יניב שדה

מנהל Unik digital

ניסיון במכירות ושיווק של למעלה מ-15 שנה. מומחה בשיווק דיגיטלי, בניית אתרי תדמית וסחר, ניהול קמפיינים מגוונים וקידום אורגני של עמודי סושיאל לגופים פרטיים ועסקיים. בעל תואר ראשון במשפטים.

עדי אדרי

מנהלת תחום ריטייל

עוסקת בתחום יחסי הציבור והדוברות מאז שנת 2002, ובעלת ניסיון עשיר בכל תחומי הצרכנות והריטייל השונים. לאורך השנים ליוותה בהצלחה רבה מגוון רחב של לקוחות בתחומי הקמעונאות, צרכנות, בריאות, רכב, תעסוקה ומלונאות, כמו ליימן שליסל, עוף טוב, Expo תל אביב, מלונות פרימה, AllJobs ועוד.

אסף שניידר

מנהל תוכן

בעל ניסיון של למעלה מ-20 שנה בתפקידי כתיבה ועריכה בכירים. ניהל צוותים גדולים של כותבים, עורכים ומעצבים בדסק החדשות של "ידיעות אחרונות"

ברק כפיר

סמנכ"ל יח"צ

בעל ניסיון רב של מעל עשור בתחום היח"צ והדוברות, כולל במערכי הדוברות של ארגונים ציבוריים גדולים כגון דובר צה"ל ודוברות משרד המשפטים. בין לקוחותיו ניתן למצוא את AIG, Manpower, פורום ה-15 (הערים העצמאיות בישראל), התאחדות הסטודנטים והסטודנטיות הארצית ועוד.

רותם ליבנת

יועצת דיגיטל

בעלת ניסיון מקצועי בתחום ניהול לקוח ממשרדי פרסום וכמנהלת שיווק דיגיטלי בארגונים חברתיים. בעלת תעודה כמומחית בשיווק דיגיטלי מהטכניון, ובעלת תואר ראשון במדע המדינה והיסטוריה מהאוניברסיטה העברית.

נועה אלרואי

יועצת תקשורת

החלה את דרכה בחטיבת דובר צה"ל כסגנית ראש מדור כתבים צבאיים ודוברת אוגדת הגליל. בשירותה קיבלה אות הצטיינות מטעם דובר צה"ל דאז, האלוף מוטי אלמוז, ומצטיינת דובר צה"ל במילואים.
בוגרת תואר ראשון במשפטים בתוכנית מצטיינים במרכז הבינתחומי הרצליה וכיום סטודנטית לתואר שני. במהלך לימודיה ביצעה התמחות במשלחת הישראלית לאו"ם כחלק מצוות הדוברות ובצוות לוועדה החמישית.

בין לקוחותיה במשרד תמצאו את משלחת האיחוד האירופי לישראל, בית החולים האנגלי בנצרת והמרכז הישראלי להתמכרויות.

אילה בראון

יועצת תקשורת

ילידת ירושלים. בוגרת מדרשית הרטמן ומכינת מיתרים-לכיש. החלה את דרכה בעולם התקשורת בדובר צה"ל, במסגרת שירותה ביחידה עבדה באופן שוטף אל מול כלל מערכות הטלוויזיה השונות בתקשורת הישראלית ולאחר מכן שירתה בתור הדוברת של חטיבת הגולן והחרמון.
בין לקוחותיה תוכלו למצוא את הרשות השנייה לטלוויזיה ורדיו, ניהול פלטפורמות הדיגיטל של משלחת של האיחוד האירופי לישראל, ומגי וילנסקי מדיה בע"מ.

עידו פרנקו

יועץ דיגיטל

בוגר מערך דובר צה"ל. במסגרת שירותו בחטיבה שירת כדובר בנציגות פיקוד הדרום והיה חלק מדברור אירועים מבצעיים ויומיומיים.
בין לקוחותיו במשרד תוכלו למצוא את אולפני הרצליה, מותגי Mazda ו-BMW, כביש 6 חוצה צפון והנתיב המהיר.

נועם פייגנבאום

יועצת תקשורת

החלה את דרכה בעולם התקשורת כבר בתיכון, כדוברת מועצת התלמידים והנוער הארצית, לאחר מכן שירתה בחטיבת דובר צה"ל בעבודה מול כלל אתרי החדשות וערוצי הרדיו, דוברת החטיבה המרחבית גוש עציון ושירות קבע כמפקדת במדור צבא וחברה האמון על השתתפות מפקדי צה"ל בכנסים אזרחיים ואירוח ביקורי בכירים בצה"ל. בשירותה קיבלה אות הצטיינות מטעם דובר צה"ל דאז, האלוף מוטי אלמוז. סטודנטית לניהול ופסיכולוגיה באוניברסיטה הפתוחה.

נסים דואק

בעלים

כמי שחיידק העשייה והרצון לחולל שינוי משכו אותו עוד מילדות, נסים ניהל קריירה בת עשור בעיתונות, במהלכה כבר בגיל 30 כיהן כעורך הראשי של המגזין הכלכלי "ממון" בעיתון ידיעות אחרונות. מאז הקמת החברה ב-2003, דואק משמש כאסטרטג ויועץ בכיר שהוביל שורה ארוכה של קמפיינים ציבוריים ופוליטיים, אשר רבים מהם עיצבו את סדר היום של החברה הישראלית.