Cookies and Cringe

Politicians are diving head first into social media networks. Here’s how to save yourself from life-long embarrassments

Politicians (and some business people too) have started to jump on the bandwagon of social and digital media, and for the most part, they’re on the right track. The problem is, the wagon is moving fast, and the road to new territory has not always been previously taken. New social platforms are multiplying at a fast pace and “old” ones are quickly going out of fashion. New features emerge and gain momentum while others die out quickly (aka Twitter fleets, RIP). The challenge for politicians and other senior figures who don’t want to miss out on current social media trends, is to find the right balance between the platform, the format and the content. When one or more of these components is weak — the result can be a total flop .This is precisely what happened to the Minister of Economy, Orna Barbivai (which we, personally, really like).

When Ben & Jerry’s announced their decision to stop selling their products in the occupied territories, Israeli politicians rushed to compete with one another — who will come up with the most dramatic and outraged condemnation of the tyrants from Vermont? Minister of Economy Orna Barbivai joined in on the fun and released a TikTok video in which she chucks a bucket of Ben & Jerry’s ice cream in the trash. Only a few hours later, it became clear that the story was a tad more complicated: turns out that leading up to the company’s decision, there had been ongoing disputes between the management and the Israeli franchisee. Upon refusing to implement the franchise’s decision — to not sell their products in territory that Israeli law does not apply to — the Israeli franchisee was told that he could lose his distribution rights in a year and a half from now. Suddenly, the framing shifted, and it was now an old-time factory employing hundreds of workers in the south of Israel, with the threat of being shut down hovering over their heads.

So how do we prevent the next social media fiasco? What should one keep in mind before pulling the trigger and going viral? What are some tips to survive, and maybe even flourish, in the TikTok era?

Stay in your comfort zone. It can be very tempting to want to get in front of the camera, take a deep breath and then Poof! turn into a viral influencer with millions of followers. “It worked for them, why shouldn’t it work for me too?”. But the truth of the matter is, that not everyone is cut out to be a social media talent or actress, and you’re more likely to embarrass yourself than to become the new trend. When the video looks staged and artificial and when it screams “maybe take #17 will look natural” — then the result will inevitably be cringey.

Just because your digital media advisor or spokesperson didn’t have the guts to tell you that you ain’t got it, doesn’t make you the Next Idol. It’s not that politicians with star quality don’t exist, the kind that put everything they’ve got into catchy short-videos. Mind you, one of them even served as prime minister for 15 years. But that’s exactly the point: Even for Netanyahu, who was pretty damn good at it, there came a time where his shtick just wasn’t working anymore. All the more so if you’re not a natural stage talent.

Have some respect. Don’t be Miri Regev. A minister should behave like a minister, a public servant like a public servant, and a prime minister like a prime minister. Part of the credibility you receive from the public is due to the position you fill or the title you hold and they are both is bigger than you. In general, keep in mind that exposure shouldn’t be measured in quantity but rather quality, and that the public appreciates politicians who aren’t chasing publicity. keep it simple, with a touch of mystery.

We are now transitioning away from a political era that was characterized by its ruthlessness and lack of boundaries as to dos and don’ts of the public service. We’ve seen it all. There was not one bottomless pit of shameful behavior that politicians didn’t enthusiastically tumble into; Lashing political opponents on twitter, crude videos on facebook and what not. Now is the time for repair.

Haste makes waste. In theory, the speed of your response is a big advantage when it comes to social media, because if you’re first in line to do or say something, you might get all the gold. For a few hours you’ll be the cool kid that everyone is talking about. you’ll get “shared” or “retweeted” or maybe your clever phrasing will become a quoted idiom with a trail of followers. It's a fast-paced world of swift responses, but the stakes are high.

The fact that social media networks allow for immediate connectivity to the news cycle, and enables prompt content-uploading, doesn’t mean that one should rush to produce content without minimal fact-checking. That’s the catch: Social media is destroying traditional journalism, but it isn’t replacing its fundamental ethics, and fact-checking is its primary foundation. Sometimes only a quick google search is needed in order to get the full picture, or to discover an unknown fact that can prevent a colossal embarrassment.

Don’t take traditional journalism for granted. At the end of the day, it's traditional journalism that people are trying to appease. The use of social media is not only to pile up “likes” but also to get the formal, follow-up reportage that doubles down the impact. But just as traditional journalism knows how to praise and amplify, it also knows how to lash and ridicule. Then too, it will double down on your desire to never show your face in public again.

Therefore, when planning any social-media move, think the consequences through: how institutional networks are going to respond to it.

If already. Allright, you decided to go for it. The least you can do is make sure that what you’re about to shoot is actually interesting and that it corresponds with the values of your branding. The North Korean style “Kim poses next to things”, doesn’t go over well. It actually raises the chances that you’ll be turned into a ridiculous meme. 
Get off Twitter. Or at least approach with caution. Twitter is a savvy, sarcastic and vicious arena, and worse of all, it has the memory of an elephant. Every fail, out-of-context quote or ill-advised statement of yours will be met with an army of evil trolls. But they’re not just evil: they are in large part journalists who claim to have day jobs in official networks but seem to be on Twitter all. the. time. It’s bad enough to be publicly shamed, but it’s even worse to be publicly shamed by journalists that are happy to make a fool out of you, point-blank. They’ll also remember your fails when writing an analysis piece in the paper, no longer just as mean people on twitter, but this time as professional journalists.

Noa served for six years as an officer in the IDF Spokesperson’s unit, mainly in operational field units, including the Kfir Brigade and the Gaza Division, and took part in managing some of the most complex and well-publicized challenges and media crises’ that the IDF has faced in the past few years such as the Hebron shooting incident with Elor Azaria and the ongoing security deterioration in the area surrounding the Gaza strip. She is currently studying political science and sociology in The Academic College of Tel Aviv–Yaffo.

Noa Cohen

Media consultant

לילך דמתי

מנהלת משרד

בעלת ניסיון רב בעולם השיווק והפרסום, מילאה שורת תפקידים, ובהם מנהלת מכירות ומנהלת מסחרית בגופי מדיה שונים.

מתן גרינשטיין

מנכ"ל

מתן גרינשטיין, מנכ"ל

מתן שימש בתפקידים בכירים בחטיבת דובר צה"ל, בתפקידו האחרון כראש ענף התקשורת בחטיבה (בדרגת סא"ל)

שירותו של מתן בחטיבת דובר צה"ל נפרס על פני 15 שנה. בין השנים 2008-2011 כדובר פיקוד העורף ובין השנים 2011-2014 כראש מדור תא הכתבים הצבאיים בענף תקשורת ובמסגרת תפקיד זה ניהל את מדיניותו התקשורתית של צה"ל במהלך המבצעים  עופרת יצוקה, עמוד ענן וצוק איתן

לאחר מכן מונה לפקד על יחידת ההסרטה של דובר צה"ל שריכזה את תחום המדיה ביחידה בשגרה ובחירום
גרינשטיין החל את דרכו בדוברות אוניברסיטת חיפה וזאת לצד לימודי תואר ראשון בהצטיינות בתקשורת במכללת עמק יזרעאל

הגר לוין

סמנכ"לית תפעול

בעלת ניסיון של למעלה מעשור בתקשורת וניהול קמפיינים מסחריים וציבוריים. פיתחה ב-unik את תחום ההפקה, וצברה רזומה מרשים של הפקות ללקוחות: מסיבות עיתונאים, אירועי מדיה, השקות בינלאומיות ועוד. בעלת תואר שני במדיניות ציבורית מאוניברסיטת תל אביב.

עמית קרייזל

יועצת תקשורת

בוגרת מכינת גליל עליון, מדרשה למנהיגות חברתית. את שירותה הצבאי עשתה בחטיבת דובר צה"ל, ובמסגרתו הייתה דוברת חטיבת תותחנים. בין לקוחותיה במשרד תוכלו למצוא את פורום חברות הקדישא, מועצת הקהילות והקבוצות המשימתיות והבינתחומי.

שי כהן-ויינברגר

יועצת תקשורת

בוגרת מערך דובר צה"ל. במסגרת שירותה ביחידה עבדה באופן שוטף אל מול כלל מערכות התקשורת המודפסת בפריסה הארצית וכן אל מול אתרי האינטרנט השייכים להם.  בין לקוחותיה במשרד תוכלו למצוא את שפיר הנדסה בע"מ, מכון אהרן, הרשות השנייה לטלוויזיה ורדיו

מאיה ארדיטי

יועצת דיגיטל

בעלת תואר ראשון בפרסום ותקשורת שיווקית. בעלת ניסיון של ניהול לקוחות ממשרד פרסום וכמתאמת שיווק בחברת יבואנית רכב מובילה בארץ. בעיצומו של תואר שני במנהל עסקים

מיטל נעים

יועצת תקשורת

בעלת ניסיון של 20 שנה בתחום הייעוץ התקשורתי והאסטרטגי. במהלך השנים טיפלה במגוון רחב של לקוחות בתחום הכלכלה ושוק ההון. החל מחברות ציבוריות, חברות נדל"ן, בתי השקעות, גופי רגולציה וכלה בניהול משברים בגופים פיננסיים. בעלת תואר ראשון בניהול ותקשורת

שי פלטניק

יועצת תקשורת

שי פלטניק, יועצת תקשורת
שי היא בוגרת חטיבת דובר צה"ל, ואשת שטח אמיתית (כדוברת לשעבר של חטיבות שונות בגבול מצרים וירדן).
במסגרת שירותה ביחידה אף זכתה שי לאות ההצטיינות של היחידה לשנת 2020.
כיום, לצד עבודתה כיועצת תקשורת, לומדת שי תקשורת וניהול.

עידו דוד כהן

יועץ תקשורת

שירת בגלי צה"ל כמפיק, עורך ומגיש במחלקת החדשות, ולאחר מכן כעורך בחדשות 10 בתכניות כמו המהדורה המרכזית, 'היום שהיה', 'לילה כלכלי' ואחרות. עידו הוא גם עורך דין מוסמך, בוגר תואר ראשון במשפטים באוניברסיטת תל אביב, שם שימש כעוזר מחקר לפרופ' איל גרוס והיה בין מייסדי ועורכי מאגר המידע המקוון "משפט ולהט"ב".

אורן ורמוס

ארט דירקטור

מעצב גרפי ופרסומאי, היה ארט דירקטור במשרדי פרסום מובילים. עומד מאחורי עשרות קמפיינים עבור מפרסמים כמו בזק, הוט, פיג'ו, פרטנר, טובורג, קינלי סודה, תאגיד השידור כאן ועוד. עיצב גם קמפיינים פוליטיים וחברתיים. בוגר המרכז האקדמי לעיצוב ויצו חיפה, שם הוא מלמד כיום פרסום.

דקלה אברג'יל

עוזרת אישית לבעלי החברה

בעלת ניסיון רב במגזר הפוליטי והעסקי ובליווי קמפיינים ומאבקים. ליוותה בכנסת במשך 12 שנים את העשייה של השרים ויושבי ראש מפלגת מרצ לשעבר יוסי שריד ז"ל וחיים אורון (ג'ומס), ולאחר מכן עבדה 6 שנים עם יו"ר קבוצת הראל ביטוח ופיננסים.

נועם פייגנבאום

יועצת תקשורת

החלה את דרכה בעולם התקשורת כבר בתיכון, כדוברת מועצת התלמידים והנוער הארצית, לאחר מכן שירתה בחטיבת דובר צה"ל בעבודה מול כלל אתרי החדשות וערוצי הרדיו, דוברת החטיבה המרחבית גוש עציון ושירות קבע כמפקדת במדור צבא וחברה האמון על השתתפות מפקדי צה"ל בכנסים אזרחיים ואירוח ביקורי בכירים בצה"ל. בשירותה קיבלה אות הצטיינות מטעם דובר צה"ל דאז, האלוף מוטי אלמוז. סטודנטית לניהול ופסיכולוגיה באוניברסיטה הפתוחה.

ישראל רובינשטיין

ראש המחלקה החרדית

בני-ברקי במקור ובנשמתו, תושב אופקים ובוגר ישיבת זרועה שבנגב. מומחה בתקשורת חרדית על כל גווניה. ייצג מספר רב של לקוחות בעלי פרופיל תקשורתי גבוה במהלך הקריירה שלו, בעל ניסיון רב הן ביחסי ציבור קלאסיים והן בשיווק דיגיטלי בעולם החרדי. בתפקידו מרכז ישראל את כלל פעילות החברה אל מול עיתונאים ומשפיענים מהחברה החרדית.

יניב שדה

מנהל Unik digital

ניסיון במכירות ושיווק של למעלה מ-15 שנה. מומחה בשיווק דיגיטלי, בניית אתרי תדמית וסחר, ניהול קמפיינים מגוונים וקידום אורגני של עמודי סושיאל לגופים פרטיים ועסקיים. בעל תואר ראשון במשפטים.

עדי אדרי

מנהלת תחום ריטייל

עוסקת בתחום יחסי הציבור והדוברות מאז שנת 2002, ובעלת ניסיון עשיר בכל תחומי הצרכנות והריטייל השונים. לאורך השנים ליוותה בהצלחה רבה מגוון רחב של לקוחות בתחומי הקמעונאות, צרכנות, בריאות, רכב, תעסוקה ומלונאות, כמו ליימן שליסל, עוף טוב, Expo תל אביב, מלונות פרימה, AllJobs ועוד.

אסף שניידר

מנהל תוכן

בעל ניסיון של למעלה מ-20 שנה בתפקידי כתיבה ועריכה בכירים. ניהל צוותים גדולים של כותבים, עורכים ומעצבים בדסק החדשות של "ידיעות אחרונות"

ברק כפיר

סמנכ"ל יח"צ

בעל ניסיון רב של מעל עשור בתחום היח"צ והדוברות, כולל במערכי הדוברות של ארגונים ציבוריים גדולים כגון דובר צה"ל ודוברות משרד המשפטים. בין לקוחותיו ניתן למצוא את AIG, Manpower, פורום ה-15 (הערים העצמאיות בישראל), התאחדות הסטודנטים והסטודנטיות הארצית ועוד.

רותם ליבנת

יועצת דיגיטל

בעלת ניסיון מקצועי בתחום ניהול לקוח ממשרדי פרסום וכמנהלת שיווק דיגיטלי בארגונים חברתיים. בעלת תעודה כמומחית בשיווק דיגיטלי מהטכניון, ובעלת תואר ראשון במדע המדינה והיסטוריה מהאוניברסיטה העברית.

נועה אלרואי

יועצת תקשורת

החלה את דרכה בחטיבת דובר צה"ל כסגנית ראש מדור כתבים צבאיים ודוברת אוגדת הגליל. בשירותה קיבלה אות הצטיינות מטעם דובר צה"ל דאז, האלוף מוטי אלמוז, ומצטיינת דובר צה"ל במילואים.
בוגרת תואר ראשון במשפטים בתוכנית מצטיינים במרכז הבינתחומי הרצליה וכיום סטודנטית לתואר שני. במהלך לימודיה ביצעה התמחות במשלחת הישראלית לאו"ם כחלק מצוות הדוברות ובצוות לוועדה החמישית.

בין לקוחותיה במשרד תמצאו את משלחת האיחוד האירופי לישראל, בית החולים האנגלי בנצרת והמרכז הישראלי להתמכרויות.

אילה בראון

יועצת תקשורת

ילידת ירושלים. בוגרת מדרשית הרטמן ומכינת מיתרים-לכיש. החלה את דרכה בעולם התקשורת בדובר צה"ל, במסגרת שירותה ביחידה עבדה באופן שוטף אל מול כלל מערכות הטלוויזיה השונות בתקשורת הישראלית ולאחר מכן שירתה בתור הדוברת של חטיבת הגולן והחרמון.
בין לקוחותיה תוכלו למצוא את הרשות השנייה לטלוויזיה ורדיו, ניהול פלטפורמות הדיגיטל של משלחת של האיחוד האירופי לישראל, ומגי וילנסקי מדיה בע"מ.

עידו פרנקו

יועץ דיגיטל

בוגר מערך דובר צה"ל. במסגרת שירותו בחטיבה שירת כדובר בנציגות פיקוד הדרום והיה חלק מדברור אירועים מבצעיים ויומיומיים.
בין לקוחותיו במשרד תוכלו למצוא את אולפני הרצליה, מותגי Mazda ו-BMW, כביש 6 חוצה צפון והנתיב המהיר.

נסים דואק

בעלים

כמי שחיידק העשייה והרצון לחולל שינוי משכו אותו עוד מילדות, נסים ניהל קריירה בת עשור בעיתונות, במהלכה כבר בגיל 30 כיהן כעורך הראשי של המגזין הכלכלי "ממון" בעיתון ידיעות אחרונות. מאז הקמת החברה ב-2003, דואק משמש כאסטרטג ויועץ בכיר שהוביל שורה ארוכה של קמפיינים ציבוריים ופוליטיים, אשר רבים מהם עיצבו את סדר היום של החברה הישראלית.